Wat als we straks 100 worden? De uitdagingen van een lang leven.

  • strict warning: Declaration of views_handler_filter_node_status::operator_form() should be compatible with views_handler_filter::operator_form(&$form, &$form_state) in /home/hvv1b/public_html/sites/all/modules/views/includes/handlers.inc on line 76.
  • strict warning: Declaration of views_plugin_style_default::options() should be compatible with views_object::options() in /home/hvv1b/public_html/sites/all/modules/views/includes/handlers.inc on line 76.
Non-fictieNon-fictie
boek-afbeelding: 
Auteur: 
Dirk Schyvinck
Uitgeverij: 
Houtekiet, 2017
ISBN: 
9789089246264

Wat als we straks 100 worden?

Ik krijg geregeld bewonderende maar toch bovenal verwonderde reacties over het feit dat ik als 60-jarige doctoreer. Het illustreert mooi wat auteur Dirk Schyvinck stelt in 'Wat als we straks 100 worden?': we denken nog steeds te vaak in een klassiek levenspatroon. Dat bestaat dan uit studeren, werken en op pensioen gaan.
Door dat doctoraat haal ik spontaan die drie klassieke levensfasen overhoop. Wat is het nut? wordt mij soms zelfs gevraagd. Economisch nut wordt dan bedoeld, alsof dat het enige nuttige nut zou zijn.

Schyvinck is van opleiding socioloog, maar vervulde talrijke managementfuncties in de media-, marketing- en bankwereld. Die combinatie voel je en ze levert een boeiend boek op. De premisse ervan is eenvoudig en Schyvinck doet ze omstandig uit de voeten. Hij valt zelfs geregeld in herhaling, maar dat màg omdat het helpt om door de evidenties te breken. “Retired” heet gepensioneerd in het Engels en dat verwoordt meteen precies het perceptieprobleem van oud zijn: “Je trekt je terug”. In de praktijk is dat echter al lang niet meer zo. Er zijn er die denken dat ik na dat doctoraat op mijn lauweren ga rusten, maar het is voor mij juist het begin van iets nieuws en anders. Ik ben nog helemaal niet op het eind, niet in het minst omdat we langer leven. Meer nog, ik heb nog veel goesting om van alles te doen en ik heb er de financiële middelen voor. De marketeer in Schyvinck steekt de kop op als hij de ouderen als een interessante commerciële doelgroep bestempelt en hij heeft geen ongelijk. Hij noemt het de “longevity economy”. Ouderen vertegenwoordigen net een zeer interessante afzetmarkt voor tal van producten en diensten.

Ouderen zijn een interessante commerciële doelgroep

We moeten af van het stigma dat met oud zijn wordt geassocieerd: oudere mensen kosten geld, we hebben er niets aan, ze zijn een probleem. Stand-up comedians maken er een sport van om met sukkelige ouderen te lachen. Ja, het zal wel dat je meer vergeet als je over de 80 bent, of dat je dan wat minder goed uit de voeten kan. Maar je ervaring, inzichten – je bagage – zijn er niet minder waardevol om. Neen, ouderen moeten niet afgeschreven worden, maar wel gerevalueerd en hun beeldvorming aan de realiteit aangepast. Mijn schoonvader is 90 en een verdomd kranige vent die nog schildert en exposeert, Facebook gebruikt en foto’s via email verstuurt.  En morgen zal hij zijn eigen gezondheid monitoren via allerhande gezondheidsapps. En dat is eigenlijk nog maar één aspect van Schyvincks analyse. Want als je die klassieke levensfasen door elkaar schudt, moet je ook meteen denken aan levenslang leren (en niet eenmaal aan het begin) en langer werken, maar dan in betere omstandigheden (zodat je het ook langer kan). En als je denkt dat die ouderen te weinig opbrengen, dan lees je in Schyvincks boek de onderzoeksresultaten van HR-experte Yvonne Sonsino, die hij citeert: “dat er weinig wetenschappelijke bewijzen te vinden zijn die aantonen dat er effectief een eenvoudige een-op-een correlatie is tussen leeftijd en afnemende productiviteit”. We moeten het verouderen niet bestrijden, zoals “anti-aging” laat uitschijnen, we moeten ànders oud worden en oud zijn. En we moeten vooral ophouden met jong en oud tegenover elkaar te zetten. “Langer leven is een leven waar jong en oud lang blijven samenwerken”, stelt Schyvinck.

Wat als ik straks 100 word? Sorry, geen tijd om daarbij bezig te zijn, te druk met werken aan mijn toekomst.

 

Edgard Eeckman
www.edgardeeckman.be
Volgt edgard op twitter