De Ritchie Boys

  • strict warning: Declaration of views_handler_filter_node_status::operator_form() should be compatible with views_handler_filter::operator_form(&$form, &$form_state) in /home/hvv1b/public_html/sites/all/modules/views/includes/handlers.inc on line 76.
  • strict warning: Declaration of views_plugin_style_default::options() should be compatible with views_object::options() in /home/hvv1b/public_html/sites/all/modules/views/includes/handlers.inc on line 76.
Non-fictieNon-fictie
boek-afbeelding: 
Auteur: 
Bruce Henderson
Uitgeverij: 
Athenaeum-Polak & Van Gennep, Amsterdam, 2018
ISBN: 
978 90 253 0090 6.

De auteur wordt vernoemd als een veelgeprezen schrijver van non-fictie over de Tweede Wereldoorlog en de oorlog in Vietnam. Het boek zelf telt 422 pagina’s en is uitgegeven op A5 formaat.

De auteur heeft dit boek geschreven omdat er totnogtoe zo weinig bekend was van de acties en het strategisch belang van de zogenaamde Ritchie-Boys.  Met zijn werk wil hij dat veranderen, en alles aan een groot publiek openbaren.  Want zelfs na de oorlog bleven de Ritchie-Boys veelal uit het daglicht, door hun immigratieafkomst.

We volgen hier de belevenissen, ten goede en ten kwade, van voornamelijk zes Duits-Joodse jongemannen.  Het verhaal vertrekt vanuit hun jeugdjaren tijdens het nazibewind in Duitsland, en gaat verder over hun moeizame uitwijking naar de VS, hun dienst in het Amerikaanse leger, tot aan hun opleiding tot ondervragers van krijgsgevangenen in het geheime Camp Ritchie en hun ervaringen aan het front en tevens kort nadat nazi-Duitsland reeds verslagen was.

Deel 1 van de uitgave omvat de vlucht voor de nazi’s. 

In deel 2 gaat het over hun uitgebreide gespecialiseerde opleiding en hun persoonlijke oorlogservaringen.  Zo verneemt men uit de eerste hand details van de voorbereiding en de landing in Normandië op D-Day.  Aangezien het hier om betrokkenen gaat, krijgt men ooggetuigenverslagen die men in de meeste andere boeken over WOII niet aantreft.
We volgen het geanimeerd parcours van de jongelingen in de verschillende legereenheden waarin ze geplaatst werden.  Verder beschrijft de auteur de opmars van de Amerikaanse legers in Frankrijk, België, Nederland en deels op Duits grondgebied aan de hand van de belevenissen van de Ritchie-Boys
Ook vergissingen en tegenslagen van de geallieerden worden niet gespaard.  Het debacle van Market Garden in Arnhem, het von Rundstedt-offensief, en de “Battle of the Bulge” (Slag om de Ardennen, nvdr) worden mee beleefd. 

Het 3de deel brengt ons naar de horror van de concentratiekampen en het verdriet van de betrokken hoofdpersonen over het verlies van familieleden door de naziterreur.  Tenslotte is er de geallieerde overwinning, het begin van de denazificatie en de terugkeer naar huis in de VS.

De Ritchie-Boys verkregen veel tactisch nuttige informatie van krijgsgevangen door hun praktische ondervragingstechnieken.  Ze kregen ook te maken met fanatieke SS-troepen, die ontwapende krijgsgevangenen zondermeer doodschoten.  Twee andere Ritchie-Boys lieten daarbij het leven.

Het boek is aangevuld met een overzicht van de hoofdpersonen, een dankwoord, bronnen, een 'aanhangsel' de Richie-Boys, een bibliografie en een register van personen en plaatsen.

Vooral wie begaan is met de WOII en zijn verschrikkingen zal hier zijn gading vinden.
Want het boek is goed geschreven en leest heel vlot.  De stijl is nuchter en zonder sentimentaliteit. 

Zeer lezenswaardig is het trouwens ook door ons te herinneren aan een duistere periode in West-Europa die niet in de vergetelheid mag belanden en die ons onze huidige vrede en welvaart meer doet waarderen.

 

Willy Raats